Почему китайские разработчики обеспокоены запуском Steam China на следующей неделе

Почему китайские разработчики обеспокоены запуском Steam China на следующей неделе

Steam China, версия Steam, предназначенная исключительно для жителей Китая, наконец запускается в бета-версию 9 февраля. 

Обычную версию Steam можно использовать в Китае, за исключением социальных функций, хотя технически это не должно соответствовать постановлениям правительства Китая, и никогда не было полностью понятно, почему. В течение многих лет Valve и ее китайский деловой партнер Perfect World дразнили работу над государственной версией Steam, в которой будут представлены только игры, одобренные для продажи в Китае. Вчера китайский блог Dota 2 подтвердил предстоящий выпуск Steam China и рассказал о том, как китайские игроки могут перенести свои обычные учетные записи Steam на новую платформу Steam China.

Релиз может иметь огромное влияние на игры в Китае и во всем мире.

Почему Steam China так важен

Steam стал интересной и загадочной лазейкой в ​​обширной политике цензуры китайского правительства.

Зачем вам создавать Steam China, если Steam Global все еще работает? Это не имеет никакого смысла.анонимный издатель

Чтобы быть допущенными к продаже на китайских игровых платформах, таких как WePlay от Tencent, как внутренние, так и международные игры должны пройти строгий процесс цензуры. Национальное управление печати и публикаций Китая не только проверяет, не являются ли игры чрезмерно жестокими или сексуальными, но и применяет такие правила, как обеспечение того, чтобы игры устанавливали ограничения для детей, например, ограничение того, как часто они могут играть.

Однако в течение многих лет Steam был легко доступен большинству китайских геймеров и стал убежищем для нерегулируемых игр. Steam также оказался неоценимым для независимых китайских разработчиков, которые могут публиковать свои игры непосредственно для глобальной аудитории и обходить правительственные постановления.

Когда впервые был анонсирован Steam China, многие китайские разработчики и издатели, с которыми я разговаривал, опасались, что это в конечном итоге приведет к тому, что международная версия Steam будет заблокирована обширным межсетевым экраном правительства Китая. Это не только отрезало бы китайских компьютерных геймеров от десятков тысяч нерегулируемых игр, но и лишило бы китайских разработчиков жизненно важного ярлыка для выпуска своих игр.

Китайские инди-игры в настоящее время процветают в Steam. Например, недавно выпущенная Tale of Immortal стала четвертой по популярности игрой Steam, основанной на одновременном использовании игроков. Если бы международная версия Steam была заблокирована, у этих игр не было бы выбора, кроме как получить государственную лицензию, и нет никакой гарантии, что они будут одобрены.

Один китайский разработчик, с которым я разговаривал, пожелавший остаться неназванным, сказал, что «мы все обеспокоены». Другой объяснил, что он потратил месяцы, пытаясь привлечь внимание других разработчиков, чтобы все были готовы к худшему.

«Плохая новость в том, – сказал этот разработчик, – что если вы хотите [получить лицензию], вы должны заплатить не менее 20 000–30 000 юаней (примерно от 3 000 до 4500 долларов США), изменить свою игру по их просьбе и дождаться расследование, которое может длиться от 12 до 24 месяцев».

Неопределенное будущее Steam в Китае

Никто не может позволить себе тратить годы на создание игры только для того, чтобы она пролежала в правительственном учреждении в течение 18 месяцев.Анонимный издатель

Никто не знает, что именно произойдет дальше, и ни Valve, ни Perfect World мало что знали о происходящем. Но, согласно документам, полученным PC Gamer, Steam China и международная версия Steam, похоже, будут сосуществовать – по крайней мере, на данный момент.

Один издатель, работающий на китайском рынке, поделился дополнением к соглашению о распространении Steam, которое все разработчики должны подписать при запуске игры в Steam. В этом приложении описывается процесс и правила запуска игры в Steam China. В нем также объясняется, что игрокам не нужно создавать вторую учетную запись для Steam China, и что игры будут свободно перемещаться между двумя версиями, если эта игра одобрена для продажи как в Steam China, так и в международной версии Steam.

Это означает, что если вы китайский игрок, владеете игрой в Steam и переносите свою учетную запись в Steam China, у вас по-прежнему будет доступ к этой игре, пока она будет одобрена. Точно так же, если вы купите игру в Steam China и войдете в международную версию Steam, вы все равно сможете играть в эту игру.

Из разработчиков, с которыми я разговаривал, многие восприняли это как знак того, что Steam и Steam China будут сосуществовать, по крайней мере, сначала. По словам издателя, с которым я разговаривал, ходят слухи о том, что Steam China изначально будет сосредоточена в основном на киберспорте – огромной индустрии в Китае, – но они считают, что в конечном итоге международная версия Steam будет заблокирована.

«Это было бы катастрофой», – сказал издатель. «Я имею в виду, буквально сотни компаний умрут в течение нескольких месяцев. Все те китайские игры, которые вы [в настоящее время] видите в Steam, приносят сумасшедшие деньги, только потому, что Steam доступен для всех. Альтернативы нет. Эти правила, если строго “По сути, убивают инди-индустрию. Никто не может позволить себе тратить годы на создание игры только для того, чтобы она находилась в правительственном учреждении в течение 18 месяцев”.

Блокировка Steam в Китае также отрицательно скажется на играх, созданных за пределами Китая. Китай, насчитывающий 30 миллионов пользователей, стал второй по численности демографической группой Steam. Хотя это иногда создает драму в многопользовательских играх, таких как PlayerUnknown’s Battlegrounds, многие игры, особенно инди-игры, получают огромную выгоду от неожиданного успеха китайских геймеров.

Как поясняется в китайском блоге Dota 2, после того, как Steam China запустит игру, игрокам как Dota 2, так и Counter-Strike: Global Offensive необходимо будет перенести свои учетные записи Steam в Steam China, чтобы продолжать играть на местных китайских серверах. Перенос двух самых популярных игр Steam в Китае в Steam China, несомненно, побудит многих игроков сделать переход. А с начальным выпуском из 40 и более одобренных игр Steam China может в конечном итоге стать более удобной альтернативой для китайских геймеров.

Этот анонимный издатель считает, что международная версия Steam будет заблокирована правительством Китая – это лишь вопрос времени. «[Это] неизбежно», – сказали они. «Я думаю, что Perfect World проделали невероятную работу, чтобы избавиться от банок на улице, но скоро Steam Global будет в их интересах покинуть стадию, оставшуюся позади. Когда Steam China будет запущена, это только вопрос времени. В конце концов, почему не потрудились бы вы создать Steam China, если Steam Global все еще работает? В этом нет смысла ».

Возможно, Steam Global продолжит работать в Китае, возможно, по той же неизвестной причине, что и сейчас, но разработчики явно готовятся к худшему. 

Бета-версия Steam China начнется 9 февраля и будет включать Dota 2 и Counter-Strike: Global Offensive. Вскоре ожидается выпуск новых игр.